Alors que la saison recrue de James Lofton a bien démarré en 1978, un autre membre des Packers de Green Bay a lancé des éloges dans les vestiaires un jour au début de décembre.

Continuez la production, dit son copain, et il pourrait se retrouver dans le Pro Bowl.

Quatre décennies plus tard, le Pro Bowl ne compte toujours pas comme un rendez-vous. Les cotes de télévision, bien qu’elles soient encore plus élevées que celles de presque toutes les autres émissions sur les réseaux câblés, représentent environ la moitié de l’audience d’un jeu de saison régulière aux heures de grande écoute visiter www.lecasinoenligne.co.

Chaque année, plusieurs des plus grandes stars reculent pour des raisons de blessures, graves ou non. Les joueurs des deux équipes du Super Bowl sont également retirés des listes. L’intensité et le drame sur le terrain qui alimentent tant l’intérêt national pour le sport sont inexistants.

La riche histoire du Pro Bowl

L’exposition annuelle des étoiles ne manque cependant pas d’histoire, avec une genèse remontant au 15 janvier 1939. C’est à ce moment-là que le premier match de ce type a été organisé à Los Angeles entre le champion de 1938 des New York Giants et une équipe de stars variées.

Les étoiles ont été assemblées en grande partie à partir de petites ligues professionnelles de la côte ouest. Selon Joe Horrigan, l’ancien directeur exécutif du Pro Football Hall of Fame, c’était la première fois que la NFL affrontait une autre ligue, plantant une graine pour le Super Bowl qui a commencé trois décennies plus tard en tant que compétition NFL-AFL.

Après huit ans de Seconde Guerre mondiale, le jeu a été relancé après la saison 1950 opposant les meilleurs joueurs de chaque conférence. Une fois que l’AFL et la NFL ont fusionné en 1970, le format actuel AFC-NFC a été adopté. Le football était alors en retard sur le baseball en termes de popularité, alors le match des étoiles était un moyen d’essayer de suivre le rythme.

Le problème était que la nature de contact du sport exigeait une date d’après-saison, au lieu du classique du milieu de l’été créé par la Major League Baseball, de sorte que le Pro Bowl a toujours eu du mal à éviter cette sensation anticlimatique.

Conclusion

La ligue n’a certainement pas cessé d’essayer d’empêcher une telle insignifiance de repousser les fans. Il y a dix ans, le Pro Bowl a été déplacé à une semaine avant le Super Bowl plutôt qu’à la semaine périmée après. Pour les matchs disputés en 2014, 2015 et 16, les équipes ont été réparties dans un repêchage spécial.

Au lieu d’une conférence dirigée par des Hall of Famers comme Jerry Rice et Michael Irvin. Cette saison, chaque joueur de l’équipe gagnante reçoit 70 000 $ et chaque joueur de l’équipe perdante gagne 35 000 $. Le match de dimanche sera le quatrième d’affilée à Orlando, en Floride.

Le Pro Bowl a duré 30 ans, le stade Aloha d’Honolulu étant rempli à chaque fois à sa capacité de 50 000 places. Donner aux fans la possibilité de porter leur équipement préféré des fans de Bowl Pro.

«C’était une idée géniale», a déclaré Horrigan. «Ils en ont fait plus une affaire de famille pour les joueurs. Ils amenaient leurs femmes et leurs enfants, ou s’ils étaient célibataires, leurs copines ou frères et sœurs. Ils en ont fait une sorte de retraite.

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